Im Zeitalter der digitalen Bildbearbeitung erscheinen Polfilter auf den ersten Blick vielleicht nicht mehr notwendig. Kontrastoptimierungen und eine vitalere Farbgebung kann der Fotograf schliesslich auch nachträglich im Bildbearbeitungsprogramm vornehmen. Dennoch sind manche Polfilter-Effekte nicht simulierbar. Dazu gehört vor allem die Fähigkeit, Reflexionen abzumildern aber auch ein via Polfilter eingeblauter Himmel lässt sich nicht immer mit dem Bildbearbeitungsprogramm nachstellen.

Polfilter sind also auch im digitalen Zeitalter sehr nützlich. Doch müssen es unbedingt teure Versionen sein, die für grössere Filterdurchmesser teils in der 150 Euro-Region rangieren ? Wir haben Polfilter unterschiedlicher Preisklassen im Labor sowie draussen untersucht und geben Empfehlungen.

so funktionieren Polfilter

Polarisationsfilter - oder kurz Polfilter - erzeugen besonders satte Farben im blauen Himmel und in der grünen Pflanzenwelt. Die Filter mindern Reflektionen auf nichtmetallischen Oberflächen und ermöglichen es, durch spiegelnde Glasscheiben und reflektierende Wasseroberflächen zu „blicken“. Entscheidend ist dabei die optimale Stellung zu Objekt und Lichtquelle. Himmelsblau, Wolkenfelder oder das Blattgrün werden besonders satt und kräftig aufgenommen, wenn die Sonne seitlich im 90-Grad-Winkel zum Motiv steht. Fällt sie rückwärtig oder frontal ein, dann ist der Filter-Effekt deutlich geringer ausgeprägt !

Ihre Wirkung erzielen Polfilter, weil sie nur Licht einer Schwingungsebene durchlassen und alles übrige kreuz und quer schwingende Licht herausfiltern. Dadurch werden auch die Reflexionen auf nichtmetallischen Oberflächen reduziert. 

In der Fotografie wird zwischen linearen und zirkularen Polarisationsfiltern unterschieden, je nach Art der Polarisation des austretenden Lichts. Die eigentliche Filterung ist hier allerdings immer die der linearen Polarisation. Anders als bei linearen wird bei zirkularen Polarisationsfiltern das linear polarisierte Licht ergänzend durch eine so genannte 
λ/4-Verzögerungsplatte in zirkular polarisiertes Licht umgewandelt. Dadurch haben polarisierende Reflexionen hinter dem Filter, zum Beispiel in einer Spiegelreflexkamera, keinen von der Stellung des Filters abhängigen Effekt. Das heißt vor allem: Sie irritieren nicht die Belichtungsmessung bzw. den Autofokusbetrieb. Aus diesem Grunde haben sich die zirkularen Filter auf dem Markt durchgesetzt.

Polfilter werden regelmässig - wie auch andere Filter - mit einem Gewinde auf das Objektiv geschraubt. Grundsätzlich empfiehlt es sich, eine Polfiltergrösse für den grössten Filteranschluss zu erwerben, kleinere Objektivöffnungen können dann mit Step-Up-Anpassungsringen nachbestückt werden (eine Auswahl finden Sie z.B. in unserem Shop hier). Ein wesentlicher Unterschied zu herkömmlichen Filtern besteht darin, dass ein Polarisationsfilter in einer Drehfassung sitzt. Um den gewünschten Effekt zu erzielen, müssen Sie den Filter in die entsprechende Stellung drehen, damit das Polarisationsgitter an das vorhandene Licht optimal angepasst wird.

Bei Spiegelreflexkameras lässt sich die Wirkung im Sucher kontrollieren. Bei Sucher-Kameras dreht man am besten den Filter bis zur gewünschten Wirkung vor dem Auge, merkt sich die Stellung anhand eines vorgestellten Ziffernblattes und stellt den Filter nach der Montage am Objektiv entsprechend ein; man kann aber auch ein ggf. vorhandenes Livebild nutzen und dort den Filtereffekt direkt einsehen. 

längere Belichtungszeit

Für Aufnahmen mit einem Polfilter kann es empfehlenswert sein, ein Stativ zu verwenden. So können Sie in aller Ruhe das Motiv im Sucher erfassen, die Polfilterscheibe positionieren und vermeiden eventuell auftretende Verwacklungsunschärfe durch die verlängerte Verschlusszeit. Denn der Nebeneffekt einer verlängerten Belichtungszeit sollte im Auge behalten werden, da durch die Filterung dem Gesamtbild Helligkeit entzogen wird.

Üblicherweise wird die Belichtungszeit mit Polfiltern um ein bis zwei Stufen verlängert. Das kann auch von Vorteil sein, denn so kann der Polfilter die Funktion eine Graufilters mit übernehmen und z.B. Wasserläufe bei Tageslicht verschleiern ! Bei sonnigen Aussenbedingungen wird man jedoch auch mit Polfilter regelmässig aus der Hand aufnehmen können, denn das Licht reicht meist, damit trotz Polfilters keine ungewollten Verwacklungsunschärfen auftreten.

Slim-Versionen

Slim-Filtern sind spezielle Polfilter-Versionen, die besonders dünn gebaut werden. Grund sind Vignettierungen, die sonst auftreten können, wenn der Filterrand das Objektiv - ähnlich einer zu gross geratenen Streulichtblende - seitlich abschattet. Zu erwarten sind solche Abschattungen bei Nicht-Slim-Versionen etwa ab 16mm-Brennweite und kleiner im Vollformat bzw. an APS-C-Sensoren ab 11mm und kleiner. Im Test ergaben sich bei 17mm mit Ausnahme des Cokin-Filter an keinem Vertreter Vignettierungen, daher wäre eine Slim-Version noch nicht unbedingt nötig. Am Cokin-Polfilter waren bei 17mm deutliche Vignettierungen jeweils als dunkle Eckpunkte zu sehen, hier stellt eine Brennweite von ca. 20mm am Vollformat die Untergrenze dar. Cokin bietet jedoch noch grössere Haltesysteme für entsprechend kleine Brennweiten an.

Wenn Aufschraubfilter einmal festklemmen und sich nur schlecht mit den Fingern greifen lassen, dann können Sie sich mit einer Schlinge aus Kabelbindern behilflich sein oder auch zur speziellen Filterzange greifen. Zur Frage, ob sich Poilfilter und Streulichtblenden vertragen, finden Sie hier eine Leserbrief-Antwort.

Alternative Bildbearbeitung

Reflexionsminderungen - wie sie der Polfilter erzielt - lassen sich kaum mit einem Bildbearbeitungsprogramm nachstellen. Der Polfilter macht nicht nur reflektierende Fenster oder Wasseroberflächen durchsichtiger sondern nimmt auch Reflexionen aus Blättern. Letzteres führt zu dem satteren Grün. Wie sieht es aber mit einem blauen mit Wolkenfeldern durchsetzen Himmel aus ? Man bekommt ihn ggf. auch ohne Polfilter ordentlich hin, wenn sich z.B. im Rohdatenkonverter ein erfolgreiches Highlight-Recovering anwenden lässt oder eine DRI-HDR-Belichtungsreihe verrechnet wird.

Wir haben es aber nicht geschafft, aus einer einzelnen RAW-Datei den Himmel mit Wolkenfeldern derart kontrastiert nachzustellen, wie er sich in einem mit Polfilter aufgenommenen Bild zeigt. Die Wolken sehen einfach mit Polfilter klarer und detaillierter aus. Womöglich lassen sich ähnliche Ergebnisse in langer und selektiver Kontrastier-Detailarbeit nachstellen aber der Aufwand ist erheblich und oft mit ungewissem Ausgang (ggf. tritt im Workflow zu hohes Bildrauschen etc. auf).


im Testlabor:

Für den Test wurden 5 verschiedene Hersteller und Typen von Polfiltern mit 77mm-Durchmesser untersucht (Ausnahme Cokin). Die Preisklassen wurden dabei - wie auch besondere Eigenschaften der Filtertypen (MC VergütungSlim-Filter und Normal-Filter) - bunt gemischt. Als Testplattform wurde die Canon EOS 5D Mark II mit einem Canon EF 17-40mm Weitwinkelobjektiv der L-Klasse verwendet. Untersucht wurde im Rohdatenformat mit Standardentwcklung unter Adobe Lightroom.

Unser Traumflieger-Labor-Test (so wird getestet) untersuchte folgende Kriterien :

  • Kontrast- und Auflösungsreduzierung durch den Filter
  • Stärke des Polaritations-Effektes ("Einblauung")
  • Filterung von Reflektionen auf Glas
  • Verstärkung von Linsenflecken durch den Filter
  • Belichtungsverlängerung durch den Filter
  • Praxis-Qualität (Streulichtblende verwendbar, Qualität der Drehbarkeit

Test-Ergebnisse:

B+W Käsemann MRC CIRCULAR-POL, 77mm 

Solider zirkularer Polarisationsfilter in guter Verarbeitung, mehrfach vergütet und mit einem geschmierten Drehsegment ausgestattet. In der normalen Ausführung lassen sich sowohl Objektivdeckel, als auch weitere Filter vor den Polfilter setzen. In der (hier optisch nicht getesteten) SLIM Version ist das leider nicht mehr möglich, da der flachen Ausführung das notwendige Frontgewinde fehlt. Mit einem Straßenpreis um 110 € liegt der Filter schon im oberen Preissegment. Das Rändelprofil des Filters fällt relativ flach aus, wodurch ein Auf- und Abschrauben des Filters nicht ganz so leicht von statten geht. Besonders in der SLIM-Ausführung kann das schon etwas nerven. Die verminderte Auflösung ist mit -7,0% in der Praxis kaum relevant, der Filtereffekt und die Flare Erzeugung mit gut bewertet . Die Belichtungsverlängerung beträgt EV 1,67 Stufen. Insgesamt ein empfehlenswerter Polfilter ohne grössere Schwächen, der allerdings auch seinen Preis hat und etwas schmal ausfällt.

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Hoya CIR-PL-slim HD-Serie, 77mm

Ein vergüteter, zirkularer Polarisationsfilter in guter Verarbeitung, geschmiertes Drehsegment. Es lassen sich sowohl weitere Filter ansetzen, wie auch ein Objektivdeckel davor stecken. Der Filter ist sehr flach gebaut, leider trifft das auch auf die Rändelung zu. So greift er sich beim Ansetzen eher schlecht. Der Straßenpreis um 90 - 100 € platziert den Filter noch im gehobenen Preissegment. Der Filter setzt die Auflösung nur um 5,5% herab, was den besten Wert im Testfeld ergibt; allerdings sind die optischen Vorteile zu den anderen Polfiltern  praktisch nicht wahrnehmbar und nur messtechnisch ermittelt. Der Filtereffekt wurde für gut befunden; die Verstärkung von Linsenflecken um die Lichtquelle ist allerdings mit seitlichen Ausreissern erkennbar. Der Filter verlängert die Belichtungszeit um rund 1,34 Stufen. Insgesamt ein brauchbarer Polfilter, der sich aber nicht sonderlich hervortut. Die schmale Rändel-Griff-Fläche kann bei der hier getesteten Slim-Version Bedienprobleme bereiten.

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Rodenstock POL MC circular HR MC 2,5x, 77mm

Ein zirkularer Polarisationsfilter der Luxus-Preisklasse, denn 130 € Straßenpreis sind schon eine stolze Summe für einen Filter. Die Verarbeitung ist exzellent sowohl die Rändelung lässt sich gut und fest greifen, als auch die seidig weiche Schmierung des Drehsegmentes machen diesen Filter zu einem haptischen Genuss. Das Rodenstock-Modell kann problemlos weitere Filter in der Frontgewindefassung aufnehmen, sowie einen Objektivdeckel. Die reduzierte Auflösung um 10,5% ist zwar etwa höher als die der anderen Testkandidaten doch liegt die Auflösungsreduzierung noch immer im praktisch nicht wahrnehmbaren Bereich. Der Filtereffekt wurde für gut befunden; auch die Flare-Erzeugung wird in unserem Test nicht wesentlich verstärkt. Die Belichtungsverlängerung beträgt EV 1,34 Stufen. Wer den hohen Kaufpreis zu investieren bereit ist, erhält einen empfehlenswerten Filter ohne Schwächen.

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Phottix PRO C-PL-slim
, 77mm

Der Phottix-Polfilter kommt ohne dokumentierte Vergütungen aus.  Nichtsdestotrotz ist er gut verarbeitet und wird für einen vergleichsweise sehr attraktiven Straßenpreise um 45 € angeboten. Beim Dreh nimmt man ein dezentes Reibungsgeräusch wahr; offenbar ist er nicht separat geschmiert; dennoch lässt er sich in der Praxis ordentlich rotieren. Die Rändelung ist gut zu greifen, so dass es trotz der SLIM-Ausführung nicht zu einem Problemfall wird, wenn der Filter auf- und abgeschraubt wird. Die verminderte Auflösung ist mit -8,9% noch als gut zu bezeichnen, der Filtereffekt wurde für gut befunden und die Flare Erzeugung ist sehr gering ausgeprägt. Die Belichtungsverlängerung beträgt EV 1,34 Stufen. Insgesamt ist der Phottix für preisbewusste Käufer uneingeschränkt empfehlenswert.

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Cokin P164 Circular-POL

Aufgrund des ungewöhnlichen Filtersystems fallen bei Erwerb des Cokinfilters weitere Kosten an. Zuzüglich des Straßenpreises etwa zwischen 40 - 50 € für den zirkularen Polarisationsfilter müssen noch rund 10 - 15 € für den P-Halter zuzüglich einem passenden Adapter (hier Ø77mm) investiert werden. Dennoch liegt der Filter noch im unteren Preissegment der Testreihe. Der rel. schwere, dicke und unvergütete Filter wird nicht aufgeschraubt, sondern in den Halter gesteckt. Die Halterung selbst kann um den Adapterring gedreht werden, um den Filtereffekt einzustellen (leicht schabende Drehbewegung). Der Cokin-Halter bietet auch weiteren Filtern des Herstellers eine Montagemöglichkeit und ist vor allem wegen Einschubmöglichkeit von Grauverlaufsfilter mit exakter Definition der Verlaufszone beliebt.

Bei unserem Test mit 17mm-Brennweite erzeugte der Polfilter am Vollformatsensor eine punktierte, auffällige Vignettierung in den Ecken, vermutlich wird sich oberhalb von 20mm die Vignettierung reduzieren bzw. - so der Hersteller - ab 28mm ganz verschwinden. Optional kann auch ein grösseres Haltersystem (Z- bzw. X-Pro-Serie dann mit eigenen Filtern) gegen die Randabdunkelung genutzt werden. Verblüffend war die messtechnisch gesteigerte Auflösung von +2,1%, die sich aber optisch zu den anderen Auflösungsergebnissen nicht signifikant unterscheidet. Der Filtereffekt wurde für gut befunden und die Flare Erzeugung ist nicht übermässig stark ausgeprägt. Die Belichtungsverlängerung beträgt volle EV 2 Stufen. Der Filter zeigte in unserem Test keine gravierenden Schwächen und ist im System besonders interessant, wenn der Fotograf z.B. auch die Grauverlaufs-Steckfilter von Cokin nutzen möchte.

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Testtabelle und Auswertung:

ohne B+W Hoya Rodenstock Phottix*** Cokin
ca. Preis, Strasse (09/2010) - 110 € 95 € 130 € 45 € 65 €
incl. Halter
Auflösung* 2117 1979 2007 1917 1944 2162
red. Auflösung % - -7% -5,5% -10,5% -8,9% +2,1%
Filtereffekt / Reflexminderung** - 2 2 2 2 2
Flares/Streulichtdämpfung** - 2 3 2 2 3
Belichtungsverlängerung in EV - 1 2/3 1 1/3 1 2/3 1 1/3 2
Streulichtblende verwendbar ja ja ja ja ja nein****
weitere Filter verwendbar ja ja ja ja ja ja****

* Aufl. Linien je Bildhöhe, getestet an der 5D Mark II mit Canon 17-40mm/4,0L USM bei 17mm im Zentrum bei f4,0 (Zentrum und auch die Randbereiche weisen allerdings auf Sicht keine relevanten Unterschiede zur Version ohne Filter auf) - ** subjektive Wertung in Schulnoten von 1 (sehr gut) bis 6 (ungenügend) - *** lt. Hersteller keine Angaben zu einer Vergütung - **** Cokin bietet jedoch eine eigene Streulichtblende für das System an, Filter können von Cokin ebenfalls additiv aufgesteckt werden, herkömmliche Filter mit Gewinde sind nicht einsetzbar.


Fazit:

Der Test zeigte, dass sämtliche Kandidaten die ihnen zugedachte Aufgabe wunschgemäss erfüllen und polarisiertes Licht ordentlich herausfiltern. Signifikante Unterschiede der Filter zueinander waren dabei weder im Labor noch am ergänzend durchgeführten Outdoor-Test beim Einblauen des Himmels erkennbar. Auch Reflexionen werden an spiegelnden Oberflächen von den Filtern gleichermassen gut unterdrückt. Das funktioniert generell nicht immer perfekt, wenn z.B. das einfallende Licht nicht durchgehend polarisiert bzw. der Einfallswinkel nicht optimal ist.

Messtechnisch liess sich nachweisen, dass die Filter die Auflösung minimal herabsetzen, optisch bei 100%-Ausschnitten konnten wir jedoch keine praxisrelevanten Unterschiede weder im Bildzentrum noch im Randbereich zum Original ohne Filter erkennen (jeweils RAW-Format bei 17mm). Auch chromatische Abberationen werden durch die Filter nicht verstärkt.

Im Test mit der Fotolampe vor grünem Hintergrund konnten wir allerdings unterschiedliche Ergebnisse bei Linsenflecken bzw. dem Streulicht-Halo um die Lichtquelle ausmachen. Hier schneidet der b+w- und Phottix-Filter - dicht gefolgt vom Rodenstock - am besten ab.

Haptisch sind generell die sehr schmal gebauten Slim-Versionen im Nachteil, die im Superweitwinkel-Bereich (<=16mm) Vignettierungen vermeiden, dafür auch idR entsprechend griff-unfreundliche Rändelräder bieten. Fürs Handling gilt daher: wenn vermeidbar, dann sind die Non-Slim-Versionen angenehmer beim An- und Aufsetzen und auch beim Fassen des Verstellrädchens. Positiv fällt hier der Phottix-Filter auf, dessen Rändelrad trotz Slim-Version noch gut zu greifen ist während der b+w-Filter - trotz Non-Slim-Version - sehr schmal ausfällt.

Hinweis: Das Ergebnis sollte nicht zu der Annahme führen, dass Polfilter generell eine ähnliche Leistung bringen; bei Polfiltern von supergünstigen Anbietern konnten wir teils gravierende Auflösungseinbussen nachweisen; der Filtereffekt war zwar ordentlich aber die Bilder wurden deutlich unschärfer. Vor "Noname"-Schnäppchen sei also gewarnt bzw. es empfiehlt sich vor Kauf eine zuverlässige Vorinformation.


 


  Leserkommentare:


Derzeit sind hier 49 Kommentare vorhanden:
 

Reinhold Streit: Hallo,
vielen Dank für den Test. Ich nutze seit ca. 30 Jahren Polfilter von B+W in verschiedenen Durchmessern. Bei Landschaftsaufnahmen geht ohne Polfilter bei mir fast nichts. Für mein 17er Weitwinkel Canon FD 1:4 hatte ich damals für den 77er Polfilter ca. 200 DM bezahlt. Bei den kleineren Durchmessern musste ich allerdings die Gläser schon austauschen wg. Einlaufens von Schmieröl vom Rand nach Innen. Dies tritt inzwischen nach ca. 20 Jahren auch beim Filter für das 17mm Objektiv auf, den ich irgendwann dann auch austauschen müsste. Hat jemand auch schon solche Probleme mit B+W gehabt? Optisch sind dies Polfilter super. Das Problem trat wie gesagt erst nach ca. 15-20 Jahren auf.
Gruß Reinhold Streit
(14.09.2010, 20:29 Uhr)

Timo: Hallo zusammen. Ich hatte in der Vergangenheit manchmal Probleme mit dem Autofokus an meiner 7D in Kombination mit Pol-Filtern. Auch bei höherwertigen Objektiven aus der L-Serie (z.B. 70-200 4.0 oder 100-400). Kann das evtl. auch mit der Qualität des Pol-Filters zusammenhängen?
(13.09.2010, 18:30 Uhr)

Uwe * PixelMover-Foto: das wurde mal Zeit - vielen Dank für den Interessanten Test - meine Meinung habe ich bestätigt gesehen
(13.09.2010, 18:14 Uhr)

Markus: Kann B+W Polfilter nur empfehlen. Ich benutze das Teil schon einige Jahre. Habe den stolzen Preis, den ich für den Filterdurchmesser 67 mm berappen musste nicht bereut! Die Ergebnisse sind überzeugend: kein wahrnehmbarer Auflösungsverlust, satte Farbwiedergabe und kräftige Unterdrückung der Reflexionen. Ähnliche Ergebnisse bringt jedoch auch mein Polfilter circ. 58 mm HTMC von HAMA.
(13.09.2010, 14:52 Uhr)

: hallo und danke für den umfangreichen und aufschlussreichen test!

ich nenne einen "praktica circular pol" mit 67mm filtergewinde mein eigen. kostenpunkt ca 30€ was die vignettierung angeht kann ich keine auskunft geben da mein objektiv bei 28mm brennweite erst losgeht, dafür kann ich aber sagen, dass sowohl die reflektionsminderung als auch die farbverstärkung gute bis sehr gute ergebnisse liefern. wie stark die auflösung beeinträchtigt wird (das das überhaupt so ist wusste ich vor dem testbericht hier nicht) kann ich auch nicht sagen, allerdings ist mir nie etwas mit bloßem auge aufgefallen, das für einen qualitätsverlust spricht. auch nicht bei 100% ausschnitten

lg jörg
(13.09.2010, 12:37 Uhr)

Robert Drahokaupil: Mir fehlen bei den Markenprodukten Heliopan und Lee

mfG
(13.09.2010, 12:12 Uhr)

Stephan Weidehaus: Wie verhält es sich mit den Filtern von HAMA?
(13.09.2010, 08:05 Uhr)

Stefan_tf: @gast: wie oben berichtet, ist an keinem der hier getesteten Polfilter die Randschärfe optisch gemindert (siehe Sternhinweis unter der Tabelle und Fazit).
(13.09.2010, 00:36 Uhr)

gast: Hallo Stefan, mich würde interessieren, was an dem Gerücht dran ist, dass kaum ein Hersteller (ausser B&W) wirklich die Schärfeleistung, auch in den Ränder, nicht vermindert. Angeblich soll das an den nicht immer planparallelen Scheiben liegen. Ist da was bekannt, oder gar schon getestet?
(13.09.2010, 00:30 Uhr)

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